MEDIA ALERT. For Immediate Release, January 25, 2023; ]

Current Clergy Sex Abuse Cases in DRC Exposed.

Clergy sex abuse victims in Kinshasa call on Pope to help.

Survivors and Advocates in DRC call for Zero Tolerance for Clergy Sex Abuse.

For the first time in Africa, international activists will join with Congolese survivors and advocates in a press conference to highlight the failure of the Catholic Church to protect survivors and whistleblowers. 

Pope Francis will visit the Democratic Republic of the Congo the week of January 31 to February 3, 2023. On Monday January 30, survivors of clergy sexual abuse and their advocates from the Congo, U.S. and Europe will be in Kinshasa to hold a press conference in order to:

  1. Share information regarding a current case of , including details on how the victim and her family have been silenced and the harm done to her advocates.  The victim and a witness are scheduled to testify by Zoom during the press conference.
  2. Expose corruption within the DRC judicial system that has benefitted church officials and perpetrators at the expense of the abused; 
  3. Insist Pope Francis enforce his recently enacted “apostolic letter”  by immediately removing and sanctioning abusive priests and their bishop enablers to send an important message to the continent of Africa that there is zero tolerance for clergy sex abuse and coverup.

Press conference details: 

WHEN: Monday January 30, 2 PM, West Africa Standard Time (and CET/Paris); 1PM London,  8AM US Eastern Time (New York),  5AM US Pacific Time (Los Angeles). Midnight, Sydney Time.  

WHERE: Hotel Leon, 41 avenue Luambo Makiadi, Gombe, Kinshasa (“Délices” room)

HOW:  In person and by Zoom (open to all) , link to register:

 (contact Marc Artzrouni (address below) for any question).   


Tim Law Founding/Board Member, ECA,   

Tel: +1-206-412-0165  

Denise Buchanan Survivor, Founding/Board Member, ECA,

Tel: +1-310-980-2770

Benjamin Kitobo  Survivor, Founding Member, ECA,

Tel: +1-314-482-0861

Come Musuluku Victims’ lawyer, President, COME, Kinshasa

Tel: +243-817779450

Marc Artzrouni


SNAP Europe Representative

Tel: + 33 – 6 95 73 65 92

LANGUAGE: French with interpretation in English 

MORE INFO: In July 2022, the Washington Post published an extensive exposé  of an ongoing case in the DRC of clergy rape of a 14yr-old girl and the retaliation against whistleblowing nuns and a priest. The article shows how Catholic Church officials worked together in violation of recently enacted Church law to protect the accused rapist at the expense of his young victim and of the whistleblowers who are now in hiding in a nearby country in fear of their safety.


Tim Law is the co-founder of Ending Clergy Abuse and an attorney in Seattle, Washington, USA. He is a Catholic, and in 2014, he became active at the local level to confront his archdiocese on the issue of clergy abuse. In 2015, he met Barbara Blaine, founder of SNAP, and was introduced to the national and international dimensions of clergy abuse in the Catholic Church. In 2017, Barbara Blaine, Tim and others conceived what became ECA in Geneva, Switzerland in 2018. ECA is an international association of survivors and advocates from 20+ countries and 6 continents whose mission is to compel the Vatican/Roman Catholic Church to protect children from clergy abuse and to promote justice for survivors. ECA played an important role in Rome at the 2019 Pope’s Summit on Clergy Abuse coordinating the voices of the international survivor/activists before the bishops and the world press promoting Zero Tolerance as an universal law of the Church.

Denise Buchanan

Denise Buchanan who is a Jamaican survivor of clergy sexual abuse, is a founding member of Ending Clergy Abuse and a board member.  She is a Psychoneurologist, University Professor, Child Protection Advocate, Sacred Garden Designer, International Speaker and Author. Denise has presented her case before the United Nations Committee on the Rights of the Child and the UN Committee Against Torture and was one of a few individuals who met with the Pope’s top Cardinals on the Clergy Sexual Abuse Issue. She is also the co-founder of the Get Business Smart Foundation in Jamaica which was created to train young people to develop a holistic approach to life through integrating mind-body-spirit.

Benjamin Kitobo was born and raised in Likasi, Zaire (now, the DRC). In 1980, at age 13, he began attending the minor seminary in the diocese of Kolwezi, with the hope of becoming a priest. He was raped and sexually assaulted there for four years by his teacher, Fr. Omer Verbeke, a Belgian missionary. In the 1990s, Kitobo emigrated to the USA and became a nurse. In 2002, he discovered that Verbeke, who had been sent back to Belgium, was still working with children. Kitobo filed a lawsuit, the priest admitted to the abuse, and the Belgian diocese of Ghent paid Kitobo a settlement of $25,000. Kitobo lives today with his wife and family in  St. Louis, Missouri.

Come Musuluku is a lawyer in Kinshasa, who defends victims of sexual violence and their families in the DRC.  He is the founder of “Club des Orateurs Majeurs Excellentissimes” (“Club of Major and Outstanding Orators”). COME is a newly established Congolese NGO whose goal is to provide legal and other assistance to victims of sexual abuse regardless of the setting: family, civil society, churches, etc.  Musuluku is working  with  ECA and SNAP  to bring up with the UN Human Rights Commission the case of victims of sexual abuse in the DRC.

Marc Artzrouni is SNAP’s Europe Representative,  based in France. The Survivors Network of those Abused by Priests is the largest, oldest and most active US support group for women and men wounded by religious authority figures (priests, ministers, bishops, deacons, nuns and others). Marc is a French-American  university professor emeritus who works closely with French and Swiss survivors organizations. He is particularly interested in improving the flow of information between such associations in Europe and those in America, Asia, Africa and the Pacific. 

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[Pour diffusion immédiate, 25 janvier 2023; ]

Les cas actuels d’abus sexuels du clergé en RDC

Conférence de presse historique sur les abus cléricaux la veille de la visite du pape en RDC 

Appel à l’aide du pape des victimes d’abus sexuels du clergé à Kinshasa 

Les survivants et leurs  défenseurs exigent une tolérance zéro pour les abus cléricaux

Le pape François se rendra en République démocratique du Congo la semaine du 31 janvier au 3 février 2023. Le lundi 30 janvier, des survivants d’abus sexuels du clergé et leurs défenseurs venus du Congo, des États-Unis et d’Europe seront à Kinshasa pour tenir une conférence de presse afin de :

  1. Partager des informations concernant un cas récent d’ .  Cela comprendra des détails sur la façon dont la victime et sa famille ont été réduites au silence et sur le mal causé aux défenseurs.  La victime et un témoin doivent témoigner par Zoom lors de la conférence de presse.
  2. Dénoncer la corruption au sein du système judiciaire de la RDC qui a profité aux coupables et aux responsables de l’église au détriment des victimes et de leurs soutiens ; 
  3. Insister pour que le pape François applique sa lettre ecclésiastique en renvoyant et sanctionnant immédiatement les prêtres abuseurs et leurs évêques facilitateurs – ceci afin  d’envoyer un message important au continent africain qu’il n’y aura aucune tolérance pour les abus sexuels et leur dissimulation par le clergé.

Détails de la conférence de presse : 

QUAND : lundi 30 janvier, 14 h, heure de  l’Afrique de l’Ouest et heure Centrale Européenne (Paris) ; 13h Londres, 8h00 heure côte est des Etats-Unis (EST), 5h00 Los Angeles. minuit, Sydney.  

 : Hôtel Leon, 41 avenue Luambo Makiadi, Gombe, Kinshasa (salle “Délices”)

COMMENT :  En personne et par Zoom (ouvert à tous) en cliquant sur

 (contactez Marc Artzrouni  (adresse ci-dessous) pour toute question.   

QUI : 

Tim Law Fondateur, membre du conseil d’administration,  ECA,   

Tél. : +1-206-412-0165  

Denise Buchanan Survivante, fondatrice/membre du conseil d’administration, ECA,

Tél. : +1-310-980-2770

Benjamin Kitobo  Survivant, membre  fondateur d’ECA,

Tél : +1-314-482-0861

Come Musuluku Avocat des victimes, Président, COME, Kinshasa

Tél : +243-817779450

Marc Artzrouni


Représentant du SNAP Europe m

Tél : + 33 – 6 95 73 65 92

LANGUE: Français avec interprétation en anglais 

PLUS D’INFOS : En juillet 2022, le Washington Post a publié un vaste exposé  décrivant le viol d’une fille de 14 ans en RDC par un prêtre et les représailles contre des religieuses et un prêtre lanceurs d’alerte. L’article montre comment les responsables de l’Église catholique ont protégé le violeur accusé (en violation de la loi de l’Église récemment promulguée) aux dépens de la jeune victime et des lanceurs d’alerte qui se cachent maintenant dans un pays voisin par crainte de représailles.


Tim Law est cofondateur de Ending Clergy Abuse (“Halte aux Abus Cléricaux”) et avocat à Seattle, Washington, États-Unis. Catholique,  il est devenu en 2014 actif au niveau local pour confronter son archidiocèse sur la question des abus du clergé. En 2015, il a rencontré Barbara Blaine, fondatrice de SNAP, et a été initié aux dimensions nationales et internationales des abus du clergé dans l’Église catholique. En 2017, Barbara Blaine, Tim et d’autres ont conçu ce qui est devenu ECA à Genève, en Suisse, en 2018. ECA est une association internationale de survivants et de défenseurs de plus de 20 pays et de 6 continents dont la mission est d’obliger le Vatican/l’Église catholique romaine à protéger les enfants contre les abus du clergé et de promouvoir la justice pour les survivants. ECA a joué un rôle important à Rome lors du Sommet du Pape sur les abus du clergé de 2019 en coordonnant les voix des survivants/militants internationaux devant les évêques et la presse mondiale et en promouvant la tolérance zéro en tant que loi universelle de l’Église.

Denise Buchanan

Denise Buchanan est une survivante  jamaïcaine d’abus sexuels par le cergé, membre fondatrice de Ending Clergy Abuse et son conseil d’administration.  Elle est psycho-neurologue, professeure d’université, défenseure de la protection de l’enfance, conceptrice de jardins sacrés, conférencière internationale et auteure. Denise a présenté son cas devant le Comité des droits de l’enfant des Nations Unies et le Comité des Nations Unies contre la torture et a été l’une des rares personnes à avoir rencontré les principaux cardinaux sur la question des abus sexuels du clergé. Elle est également co-fondatrice de la Get Business Smart Foundation en Jamaïque qui a été créée pour former les jeunes à développer une approche holistique de la vie en intégrant les aspect pensées-corps-esprit.

Benjamin Kitobo est né et a grandi à Likasi, au Zaïre (aujourd’hui, la RDC). En 1980, à l’âge de 13 ans, il a commencé à fréquenter le petit séminaire du diocèse de Kolwezi, avec l’espoir de devenir prêtre. Il y a été violé et agressé sexuellement pendant quatre ans par son professeur, le Père Omer Verbeke, un missionnaire belge. Dans les années 1990, Kitobo émigre aux États-Unis et devient infirmier. En 2002, il apprend que Verbeke, renvoyé en Belgique, travaille toujours avec des enfants. Kitobo a intenté une action en justice, le prêtre a reconnu les abus et en guise de réparation le diocèse belge de Gand a versé à Kitobo une somme de 25 000 $. Kitobo vit aujourd’hui avec sa femme et sa famille àSt. Louis, Missouri.

Come Musuluku, avocat à Kinshasa, défend les victimes de violences sexuelles et leurs familles en RDC. Il est le fondateur du “Club des Orateurs Majeurs Excellentissimes”. COME est une ONG congolaise nouvellement créée dont l’objectif est de fournir une assistance juridique et autre aux victimes d’abus sexuels quel que soit le contexte : famille, société civile, églises.   Musuluku représente la RDC dans le cadre des actions d’ECA et de SNAP auprès de la Commission des Droits de l’Homme des Nations Unies – actions portant sur les victimes d’abus sexuels en RDC.  

(NB: une séance inaugurale du Club aura lieu dans la matinée précédant la conférence de presse, de 10h à 13h, également à l’hôtel Léon.) 

Marc Artzrouni est le représentant européen de SNAP basé en France. SNAP  (Réseau des survivants d’abus cléricaux)  est le groupe de soutien le plus important, le plus ancien et le plus actif  aux Etats-Unis pour les femmes et les hommes blessés par des personnalités religieuses (prêtres, ministres, évêques, diacres, religieuses et autres).  Marc est un professeur d’université émérite franco-américain qui travaille en étroite collaboration avec des associations de survivants françaises et suisses. Il s’intéresse particulièrement à l’amélioration de la circulation de l’information entre ces associations en Europe et celles d’Amérique, d’Asie, d’Afrique et du Pacifique.